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贸易的目的是什么

Posted on Tuesday, November 13, 2007 at 12:26 pm

感谢沈欣先生提供全文中译。梅森大学经济学教授、斯坦福大学胡佛研究所研究员、经济学家在线访谈节目EconTalk主持人、经济学畅销书《看不见的心:一部经济学罗曼史》和《抉择——关于自由贸易与贸易保护主义的寓言》作者罗伯茨(Russ Roberts)用一千英文字解释为什么贸易重要而贸易赤字根本不重要(原文见这里)。

    

贸易的目的是什么

作者:Russ Roberts
原载:Foreign Policy (http://www.foreignpolicy.com/), November, 2007
译者:沈欣

大多数政客的演说都会让你觉得,商品出口是打开繁荣之门的钥匙,而商品进口则威胁着我们美好的生活。进口量多于出口量,我们称之为“贸易赤字”。它往往被描绘成“亡国之道”。美国总统的候选人希拉里·克林顿和巴拉克·奥巴马,就想对中国采取强硬措施,以防止中国通过“不平等贸易”的手段销售他们的产品;而共和党的候选人米特·朗姆尼则认为,贸易的好处在于出口,因为出口能为大多数美国人带来利益。政客们总在不停地说,为美国商品打开其他国家的市场是何等重要,但为外国商品开放本国市场带来的好处,他们则绝口不提。

以上这种关于出口和进口的观点,叫“重商主义”。它产生于14世纪,差不多和“炼金术”一样深入人心,是“前启蒙时代”所具有的另一个特征。

“进口不好而出口好”这一逻辑,初看是简洁明了的。毕竟,一个工厂在国际竞争中因为不敌对手而倒闭了,工作职位就会比原来少了。难道不是进口导致了工厂倒闭吗?难道不是因为出口才会兴建工厂吗?

当真如此?不妨想一想,我们就当重商主义者心目中的理想状况实现了。假如我们只有出口,却什么也不进口,那就是极端的贸易盈余了。那就是说,我们卖力干活,不仅耗费原材料,还得耗费精力和发挥创造力,给别人生产产品,却根本不索取回报。如果是这种状况,那么它就还有另外一个名字,那就是奴役。永远都在“为他人作嫁衣裳”,国家的富裕又从何谈起?

我们再来看另外一种情形:我们只进口商品,却什么也不出口。在重商主义者看来,这将是一个噩梦般的状态。可事实上呢?想像一下每天早上起床,在你家门前停着一辆日本生产的轿车,在你的衣柜里放着中国生产的衣服,而在你的酒窖里则放着来自法国的葡萄酒。它们全都是免费的!你会觉得自己身处天堂,要不然,就是圣诞老人刚到过你的家。从外国取得免费的商品,或者购买廉价的商品,怎么可能导致我们贫穷呢?商品进口,又怎么会伤害我们?

我们出口商品的目的,并不是为了创造就业机会,而是为了是赚足够的钱,再从外国进口另外一些商品,一些我们难以生产,或者生产成本较高的商品。为了得到这些商品,最好的办法当然是外国人送给我们,这样我们就连出口的不需要了。然而世事又岂能皆尽人意?所以,为了进口商品,我们需要出口商品,出口是进口的必由之路。

在日常生活中,道理也是一样。如果别人送我们一块香蕉面包,又或者几个自己种的番茄,我们便会很高兴。当然,他们要是送一辆轿车,我们会更高兴,即使不是太贵的车。然而,当别人给我们轿车,衣服,手表,鞋子的时候,他们期望得到回报,这也是合情合理的。而世界也正是以这种方式运转的。不要再这么笨,抱着什么都要自己生产的想法,把相对便宜的商品拒于家门之外,或者国门之外了。自给自足的结果,只会是一贫如洗。

况且,商品进口是不会减少就业机会的。它只会减少某些行业的就业机会。贸易让我们获得更廉价的商品,使得原有的资源得到释放,从而转到其他地方,创造出新的就业机会。这正是我们进行贸易的原因——利用其他国家更有效率的生产技术,为我国生产更多新产品创造条件。

自1976年至今,美国每年都有商品交易的赤字,但与此同时工作职位增加了五千万个。人均收入的增长,扣除通胀后,增长率超过百分之五十。有些人总以“贸易赤字导致冻薪”为由,制造恐慌。然而他们却有意无意地忽略了薪金外的收入(在工人的收入来源中,这部分的比重越来越大)。另外,他们也未能正确地计算通胀。

在最近的一次共和党总统选举辩论会上,一位主持人提到自1989年起,美国在贸易过程中流失了五百万个工作机会。他想知道竞选人对此有何对策。

我不知道这个数字从何而来,但主持人的言下之意,18年中流失五百万个就业机会,是很大的数字。如果我口袋中的一美分硬币,有五百万个,或者我小孩的生日会,将有五百万个人前来参加,那么五百万,的确是个很大的数字。但在一个充满活力的经济体系当中,当谈及就业机会增加还是减少,五百万,只是一个很小的数目。

在每个月的第一个星期五,美国劳工统计局都会给出一项数字,估算美国经济中工作职位数的增长。是净增长,即职位增加量减去职位减少量。同时,美国劳工统计局也会按季度统计职位增加总量和职位减少总量。在2006年的第四季度,职位增加总量是七百七十万,而职位减少总量则为七百二十万。只要不是经济衰退期,类似的情况每个季度都在发生。正是这样日积月累,我们才可以在过去30年中,增加五千万个就业机会。

18年中因贸易流失了五百万个就业机会吗?美国劳工市场每三个月新增的职位,弥补流失就已经绰绰有余了。

贸易只是影响职位数字的因素之一。消费者品味会转变,技术变革会使员工工作效率更高,有的行业会萎缩,有的会扩张,有的会消失,新的行业会产生。这些因素都可能导致职位的增加或减少。对于贸易所带来的工作职位流失,熊彼特(Joseph Schumpeter)称之为“在破坏中建设”。他明白到,正是这个潜在的机制,改善了我们的生活。

我们不要再恐吓人们,说中国正在威胁我们的经济了。假如我们不计较贸易赤字,世界将会变得更美好,更和平。即使我们真的要关心贸易赤字,至少,也应该更理智地讨论它。

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