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普及正版是必由之路

Posted on Friday, October 31, 2008 at 1:45 pm

普及正版将是技术和经济发展后的必由之路——寻找借口绕开正版,将变得越来越不光彩,越来越不可能,和越来越没必要。

普及正版是必由之路

薛兆丰
美国西北大学法学院博士后研究员及北京大学“法律经济学研究中心”研究员
2008年11月3日《经济观察报》

微软开始用黑屏背景对盗版用户作提示。准确地说,只有正在使用盗版视窗系统、又同意授权微软作验证的计算机用户,才会遭遇黑屏提示;而且,黑屏只是提示,既不影响用户操作,也不传送用户信息;更重要的是,此举并非只针对中国地区,而是微软全球反盗版行动的一部分。然而,国内网民哗然,非议之声四起。这折射出两个问题:一是盗版用户仍然众多,二是正版意识仍然薄弱。让我从法理、道理和学理三个层面讨论此事。

从法理上看,微软的行动显然是经过推敲的。首先,“盗用者”不是“消费者”,微软本没有责任向他们提供任何服务,更不用说完整和完善的服务,而黑屏给软件盗用者带来的不便,应该小于门窗和锁头给小偷带来的不便,也小于米缸盖子给老鼠带来的不便,坊间的“此举有点过”和“伤害消费者”之说无从谈起。

其次,微软的在线交互操作和弹出提示信息等行为,不仅是软件售后服务的重要部分,而且是用户在安装软件和接受验证前就同意的。假如不同意,用户就应该停止安装和拒绝参与。你情我愿,是合约的基本精神,微软“入室涂乌”之说也不成立。

在道理的层面,有人说用盗版是因为微软产品太贵。我要问,贵是不是去偷奔驰宝马的理由?有人说用盗版是因为没有替代品。但市面上不是早就有许多“自由软件”了吗?求伯君先生不是在强调金山跟微软的一样好用吗?是的,是有差别,可有哪类产品是品牌之间没有差别的?还有人说用盗版是因为微软垄断。我不认为微软垄断,因为市场上不仅有大量替代产品,而且行业入口是敞开的;但即使微软是垄断,那盗用就因此合理了吗?油田开采也是垄断的,试问到油站偷油的后果是什么?

值得思考的是,为什么一下子涌现那么多进退失据的盗版理由?我十年前我在《凭什么挑战微软》中解释过:如果一个人,既要偷东西,又要立牌坊,那他就不得不搬出很多言之不成理的东西。十年过去,问题依旧,那就是我们究竟有没有勇气承认盗版是不体面甚至是不合法的行为。

今年三月,我的老师博祖(Donald J. Boudreaux)教授的母亲病故。博祖发表短文纪念时写道:“五岁时,我擅自拿了邻居珍妮小姐绕在厨房门把上的橡皮筋。妈妈发现后,拽着我的胳膊,把我拉回珍妮家,要我为偷窃行为道歉。妈妈就是这样说的:偷窃。我辩解说那只是很廉价的橡皮筋。‘这没关系!’妈妈毫不含糊地回答:‘偷窃就是偷窃。你就是偷了。我替你感到羞愧。’时至今日,我还记得我学会替自己感到羞愧的感觉。”

家教本来就是这样来的,古今中外皆然。我明白人们罗列的种种所谓困难,包括没有钱买正版软件,也没有兴趣转用免费软件,更没有勇气承认盗用等等,但我们能不能从最起码的做起,能不能从停止铺天盖地地为盗版寻找理做起,从理解和尊重知识产权做起?

最后从学理角度谈——是经济学的角度。不少人还不理解 “有效打击盗版”必然促使“软件显著降价”的因果关系。他们以为消灭了盗版,正版就会更贵。但经济学的推断恰恰相反:只要钳制盗版的手段越来越强,学生和家庭用户就必然越来越买得起正版。

从经济学看,定价与成本无关。虽然,在企业开张前,权衡成本与收益是通行的作法;但一旦开张,产品的定价就与成本脱节。不管成本高低,只要付出了,就不再是成本,而产品定价的一般准则,永远是“能赚多少就赚多少”。

产品的价格不是事前根据成本决定的,而是事后根据市场钞票投票的结果决定的;而钞票投票的结果,在企业投产阶段是个未知数;那只能在产品出来以后,通过各种各样的营销策略,从消费者手上争取过来。这就是说,定价由供求决定,与成本无关。

这个原理的推论是:一旦杜绝盗版,软件就会变得便宜。具体地,微软软件之所以贵,主要原因在于盗版严重。因为盗版严重,微软实际面对的就只有企业用户市场,而并无个人用户市场,或者说它在个人用户市场上的份额,小得不足以诱使它在不同性质的市场上实施“区别定价(price discrimination)”。显然,在对盗版缺乏有效遏制的情况下,正版软件即使价格减半,微软也不会在个人用户市场增加多少收入。

然而,一旦遏制盗版的手段跟进,其市场范围就会随即扩大,微软就没有理由违背“能赚多少就赚多少”的商业准则,不对其新增的市场作“区别定价”处理。事实上,与品牌计算机捆绑销售的微软软件,由于能够有效地控制盗版(如东芝电脑的安装盘就只能用于本机安装),其价格就能大幅度下降,以致低到不太影响购买决定的程度。

保护知识产权是席卷全球的共识和大势;而互联网的普及,则为钳制盗版提供了越来越有效的工具;从购买力角度估算,一个五年前只买得起主流硬件、然后声称根本买不起正版软件的用户,今天已经可以用同样的价钱购买性能好得多、且预装了常用正版软件的主流品牌机型。上述因素指向同一个结论:普及正版将是技术和经济发展后的必由之路——寻找借口绕开正版,将变得越来越不光彩,越来越不可能,和越来越没必要。

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