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好书《理性选民的神话》(by Bryan Caplan)

Posted on Saturday, May 26, 2007 at 1:17 am

The Myth of the Rational VoterBryan Caplan 的第一本书 The Myth of the Rational Voter (《理性选民的神话》)前天寄到。网上购买请点这里。我边读边笑,昨晚读完才睡。顾名思义,Bryan 的主旨是:选民并不理智,他们有意纵情放任。

大家知道,我的第一本书(也是目前唯一一本)是“献给不同意我的朋友”的。究竟是哪些人呢?就是那些动不动就要政府出来管一管、那些主张中国要富强之后才加入WTO、那些劝告我改邪归正赞成最低工资法、那些对基尼系数忧心忡忡担心超过什么警戒线等等等等的朋友。这是经济学扫盲——虽然目标读者是报刊读者,但话题大部分都是由经济学者的言论而起的。

我热情未减,但经济学盲实在太多。为什么会这样?经济学复杂吗?绝对不是。电视、汽车、相机和手提电话比经济学复杂一万倍,但即使半文盲的大老粗也知道哪个牌子比哪个型号比哪个型号功能多、性能好。为什么到了经济学就不是这样?

Bryan 的书把经济学盲遍地皆是作为不争的事实,然后(1)解释为什么会这样;(2)建议只有继续加强经济学教育普及才能改善现状;(3)并分享如何有效进行经济学扫盲的经验技巧。一句话,这是一本“写给同意薛兆丰观点的朋友”看的书——而且是一本好书。它是由作者一系列学术论文改编而成,其重点指向“民主体制中投票人是理性的”的假设。

在此以前,经典的公共选择理论也把“愚蠢的经济政策遍地皆是”作为不争的事实,但它同时假定投票人是理性的,而其研究的含义是“投票机制出了问题”。简单地说,传统理论是说“宝石进、垃圾出”——因为机器有问题;而 Bryan 说“垃圾进、垃圾出”——愚蠢的经济政策恰恰就是选民要的东西。这本书是用下面的引言开场的:

A supporter once called out, “Governor Stevenson, all thinking people are for you!” And Adlai Stevenson answered, “That’s not enough. I need a majority.” — Scott Simon, “Music Cues: Adlai Stevenson”

一个支持者喊道:“斯蒂芬森州长,有思想的人全都支持你!”州长回答:“那还不够。我需要大多数人支持。”

Bryan 是训练有素而观点精准的年轻经济学家,不仅从普林斯顿拿到经济学博士学位,而且清楚需求曲线的方向。我推荐这本好书。

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