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真假IP电话

Posted on Wednesday, May 9, 2007 at 9:51 am

现在市面上有两种长途电话服务,一种是“传统长话”,另一种是“IP电话”。IP电话的资费比传统长话便宜得多,但话音质量远远不如传统长话。传统长话服务由中国电信提供,而IP电话服务则由中国电信、联通、网通、吉通等公司分别提供。中国电信提供“假IP电话”服务,实质是“传统长话”与“IP电话”间的正当竞争。

真假IP电话

薛兆丰
2001年7月16日

现在市面上有两种长途电话服务,一种是“传统长话”,另一种是“IP电话”。IP电话的资费比传统长话便宜得多,但话音质量远远不如传统长话。传统长话服务由中国电信提供,而IP电话服务则由中国电信、联通、网通、吉通等公司分别提供。

据《中国青年报》报道,中国电信提供的“IP电话”可能是假的。那就是说,中国电信以“IP电话”之名,收取“IP电话”之价,却向用户提供质量更高的“传统长话”服务。这样一来,其他的几家IP电话供应商,把价钱一减再减,也斗不过中国电信。《中国青年报》写道:“专家指出,如果允许以不正当竞争手段压制真IP电话的发展,不仅会贻误电信企业自身,同时对我国电信业未来的发展也极为不利。”

摆在那位专家和各位读者面前的,是这样的难题:一方面,中国电信用优质而廉价的服务与对手竞争,是“不正当”的吗?难道只有“势均力敌”,拿次品和次品比,才算“正当”吗?

有人以为,IP电话代表了最先进的技术,所以应予以扶持,使它与传统电话抗衡。但要明白,“技术上先进”并不等于“经济上成功”,如果经济上不能取得成功,那么再先进的技术也无法普及。

飞机取代了马车,不是因为飞机的“技术”比马车更先进,而是因为在长距离运输方面,飞机的“成本”比马车更便宜。至于短距离的交通,比如到邻街买一瓶酱油,马车就显然比飞机合算。同样,航天飞机的技术虽然比飞机更先进,但由于它的成本太高,所以人们不会坐航天飞机越洋。不管怎么选择,都只是取决于成本,而不是技术。

IP电话是新兴的技术,但它的成本和质量,在竞争之下,未必能战胜传统电话。在竞争没有结果以前,主张用行政手段,强行扶持这个、扶持那个,那恰恰是不信赖竞争的表现,恰恰是干扰竞争过程的举动。

但另一方面,中国电信依仗自身原有的资源优势,与后起之秀竞争,那岂不会把他们赶尽杀绝?市场上没有了竞争对手,那市场竞争又从何谈起?许多所谓的经济专家,基于这样的考虑,纷纷呼吁维护“正当”的竞争。

到底谁是谁非?

第一,市场是否自由竞争,既不取决于“可见竞争者”的数目,也不取决于“可见竞争者”的市场份额的比例。村子里只有一个理发师,95%以上的个人计算机用户都用微软的产品,中国60%以上的顾客都买同一个牌子的胶卷,那都是可以的,那些市场可能都是自由竞争的。标准很简单,只要厂商能自由进入市场,就可以断定市场是自由竞争的。

竞争,就是用好的东西吸引自愿的顾客。中国电信变相降低“传统长话”的资费,以此吸引“IP电话”用户,真实世界的竞争就是这样的!如果把这种做法说成是“压制”,那就得把所有“竞争”字眼都改为“压制”了。把“竞争”说成是“压制”,那是感情用事。

第二,世界上没有“成本价”这回事!传统上是这样理解“成本价”的:假设中国电信铺设固网花了1000亿元人民币,那么这是成本。把这成本分摊到每分钟的通话服务上,那就是每分钟的通话成本。不妨假设那是1毛钱,这1毛钱就是通话服务的“成本价”。有些专家认为,如果中国电信收取用户的资费低于1毛钱的成本价,它就要涉嫌“倾销”或“不正当竞争”了。

但这样理解是错的。经济分析应该这样:早在中国电信的投资上马以前,即在项目的策划阶段,那1000亿元人民币的确是成本,因为成本就是最大的代价。这笔钱如果不用来铺设固网,还可以用来做别的事情。所以,在投资实施前,铺设固网的成本,就是那些本来可以做而没有做成的事情。

但是,一旦固网竣工,那么固网本身就不再是中国电信提供通话服务的成本!为什么?因为固网除了提供通话服务外,不能转作他用,所以用户利用固网打电话是无成本的!正因为这样,中国电信的收费底线,接近于零。

中国电信当然想漫天要价了。实际上就是这样。中国电信的资费依然很高,至今名列世界前茅。这么高的资费,跟成本是没有什么关系的。但同时也要明白,它收费的底线远远没有那么高,相反,是接近于零!这跟当初的成本一样没什么关系。只要用户肯给一丁点钱,中国电信就愿意给你打电话,因为线路已经铺好,不能转作他用,闲着也是闲着!

那么,实际的资费是怎样定出来的呢?答案是:用户能承受多少,厂商就索取多少。中国电信是根据用户的需求来制定资费标准的。注意!这是价格理论的神来之笔:厂商对最终用户的收费高低,取决于最终用户的需求有多强烈,而与厂商既往的生产成本无关。

整个图景是这样:厂商在生产前先盘算一番,预计可以盈利,就开始投资;投资后,不能转作他用的投入,就不再是成本了;另一方面,最终产品的定价,则完全由市场供需确定,而不是根据过去投入的成本来核算;厂商当然希望尽量抬价,以便攫取利润,但如果需求不旺,其实厂商也甘愿贱卖。那么,整盘生意是盈是亏呢?要看实际的收支是否相抵。这取决于天意,要事后才知道。

一旦掌握了原理,再来看中国电信提供“假IP电话”的行为,大家就会觉得很合理了。随着联通、网通、吉通等公司纷纷提供IP电话服务,用户对“传统长话”的需求下降,中国电信于是随机应变,变相降价,以“IP电话”的价钱提供“传统长话”的服务。只要竞争持续,“传统长话”的资费就可以一降再降,降到接近于零为止。

我们来跟本文开头的那位专家唱唱反调:中国电信提供“假IP电话”服务,实质是“传统长话”与“IP电话”间的正当竞争。中国电信顺应大势,变相降低“传统长话”的资费,不仅有利于中国电信本身,也有利于广大用户。只有硬性扶持中国电信的竞争对手,人为地营造竞争的局面,才是浪费,才是不利于我国电信业未来发展的。

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