Top

里根及其经济政策

Posted on Tuesday, May 8, 2007 at 3:36 pm

没有人怀疑里根让政府瘦身的雄心壮志,但无情的数字证明他在减少政府开支上一事无成。这位共和党领袖能做的,似乎只有幽自己一默。记者质问他:“你把问题推卸给过去,推卸给国会,你自己难道就没有责任?”里根接过话茬就答:“有。我(年轻时)当过多年的民主党党员。”

里根及其经济政策

薛兆丰
2004年6月22日《互联网周刊》

里根总统(1911-2004)在洛杉矶家中去世,享年93岁。十年前,他给公众一封信,告诉大家患上老人痴呆症的消息,说要真正退出公众视线了。读来令人忧伤。今天,俱往矣。让我说说他的趣言佚事,再谈谈他的经济政策,权作纪念。

里根喜欢悠闲生活,不爱遵守时间表。在他就任总统的那天早上,助手迪佛来到他家,问里根夫人:“州长呢?”南茜回答:“可能还在睡觉。”迪佛径直走进里根的睡房,把里根叫醒,告诉他还有两个小时就要发表就职演说了。里根问:“那我是不是得起来了?”

里根深信“无为而治”。他叫人把会议室里杜鲁门总统的雕像搬走,换上柯立芝的,理由是柯立芝总统也跟他一样信奉“无为而治”。有人问里根,为什么他从不加班。里根回答:“我知道加班不会把人累死。可我想,干吗去试呢?”

在经济政策方面,里根最为人传诵的,是他在那次就职演说中的名句:“就目前的(经济)危机而言,政府不能解决我们的问题,政府本身就是问题。”

要理解里根所说的危机,我们得回到七十年代末期,也就是里根上任的前夕,看看里根接手的是怎样一个经济摊子。

七十年代末期,美国经济出现了前所未有的滞胀,也就是通胀率与失业率同时居高。凯恩斯主义经济学家束手无策,因为按照凯恩斯主义理论,尤其是当时盛行的“菲利普曲线”版本,失业率和通胀率应该具有替代关系,此消彼长,不会同时出现。也正是根据这套理论,这些经济学家甚至主张通过制造通胀来解决失业问题。

里根完全否定了这套学说及其背后的信念。他欣赏一些与之对立的经济学家,采纳了两套全新的经济理论,其一是弗里德曼(M. Friedman)的货币理论,其二是曼德尔(R. Mundell)和拉发(A. Laffer)等人以《华尔街日报》为阵地宣传的供应学派理论。

弗里德曼的货币理论认为,通货膨胀的唯一原因就是货币发行量过大,而不是其他五花八门的理由。虽然控制通胀是中央银行的工作,与行政无关,但里根并非无事情可做。前任总统尼克松和卡特,为了压抑通胀施行过不少愚蠢的经济政策。里根上任当天,就签署法令,立即解除了全国的汽油价格管制。加油站外排了十年的长队,一个礼拜就消失了。

供应学派理论则认为,政府要增加收入,边际税率并非越高越好。据说拉发在一块餐巾上画出了著名的“拉发曲线”:如果税率是零,那么政府的收入是零;但如果政府的税率是百分百,人们不想从事任何工作,政府的收入也是零。只有适当调解税率,政府才能取得最大的收入。

美国当时的边际税率高达70%,已经接近后一个极端。因此,里根主张减税,从而鼓励企业增加生产,把经济带出困境。为了给民主党人控制的国会施加压力,他在黄金时间发表电视演说,要求国民给他们选区的国会议员写信或打电话,表达减税的心愿。这一招果然奏效,国会通过了里根大刀阔斧的减税计划,边际税率两年后减至50%,而美国经济也开始复苏。

最大的问题是,里根在减税的同时,完全没有触及庞大的政府开支。他竞选时承诺要致力于缩小政府规模和福利开支,但此后八年,他实际上没有减少哪怕是一项的政府开支,加上他推行的大规模军备计划,结果财政赤字激增。

里根上任时的财政赤字是500亿,八十年代中期是2000亿,到他离任时达到1.5万亿。人们指责里根任内的经济繁荣,是靠“先花后来钱”带来的。继任的布什和克林顿,为了填补这个大窟窿,不得不连番征税,累计超过了里根上任时的水平。

真正的供应学派,是在减税的同时减少政府项目,否则公共开支不可能平衡,而赤字迟早要再靠税收来填补。相比之下,说服国会通过减税提议不难,但政府开支一旦上马,就几乎永远不可能削减。所以,人们称颂的“里根经济学”,其实只尝试过一半。

没有人怀疑里根让政府瘦身的雄心壮志,但无情的数字证明他在减少政府开支上一事无成。这位共和党领袖能做的,似乎只有幽自己一默。记者质问他:“你把问题推卸给过去,推卸给国会,你自己难道就没有责任?”里根接过话茬就答:“有。我(年轻时)当过多年的民主党党员。”

给作者留言(不公开):


Bottom