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社会贴现率和犯罪率

Posted on Tuesday, May 8, 2007 at 12:28 pm

人们如果绝对理性,就不会吸毒吗?

社会贴现率和犯罪率

薛兆丰
Tue Sep 17 20:49:25 1996

烟民的数量的增减跟文化和经济的环境有关。但烟民都是自愿的。如果经济不好,人们对自己的未来不乐观、甚至绝望,就会更自暴自弃,吸烟的人数就会多,这在经济学上可以说成是贴现率高的缘故。一个临刑的死囚,他的贴现率就非常高,他是很愿意吸毒过过瘾的。

……

人们如果绝对理性,就不会吸毒吗?

还是会的。我基本上认为人是理性的,但人们会吸毒;即便人是绝对理性的,我认为也仍然会吸毒。不理性的人种,基本上已经被进化的长河淹没掉了;没有效用的商品,也基本上被抛弃掉了(例如没有多少人还要尝试吃屎饮尿,更没有立法禁止这些行为的,尽管这有害健康)。

我认为,人们保留了对毒品的需求,基本上是理性的选择。因为不得不承认,毒品有弊也有利。如果开禁,我也相信人们会合理地衡量得失,其偏差不会比投资股市大。

有人会说,股市的损失小,吸毒的祸害大。这是对的,但利害关系越大的选择,人们就会越谨慎。

对于一个第二天就要受刑的死囚来说,其生命的贴现率非常高,也就是说,未来对他来说,根本无关紧要,那么他选择过毒瘾,或许是最能增大他生命的总效用的方法。这个道理推导下去,结论就是,对自己的前途不乐观的人,选择及时行乐和自暴自弃的生活方式(包括吸毒),可以增大他预期的效用。所以不能单纯以吸毒人数的增减来衡量得失,假如这个星球在24小时后就要毁灭,我们就会彻底调整我们的时间表,以便我们的个人幸福增加到最大。试想想,我们在那24小时里会做的事情,将会是多么不可思议啊。

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