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自由与繁荣之都

Posted on Wednesday, May 9, 2007 at 11:04 am

与那些盎格鲁·撒克逊式的资本主义具有渊源的经济体制,普遍获得了良好的表现,不管是香港、新加坡、新西兰,还是美国、澳大利亚、以及英国本身。这些国家和地区不仅具有健全的法律体制,还具有健全的货币体制,这使得她们在去年的金融风暴中没有受到重大的冲击。有人戏说,只要是说英语的地区都能在去年的金融风暴中幸免,这大致上是正确的。

自由与繁荣之都

薛兆丰
证券时报·财经周刊,1999.12.17 

美国传统基金与《华尔街日报》联合主办的“全球经济自由指数”上月底公布,在考察之列的161个国家中,经济自由指数比去年有所提升的有57个国家,有所下降的有34个国家,总的来说,全球的经济自由程度持续提高。2000年马上要来了,这算是个好消息。

“指数”的评比当局,每年根据10个大类50个指标,对世界一百多个国家作出综合的评估。这十个大类包罗了银行、资本流动及外国投资、货币政策、政府财政负担、贸易政策、工资及物价、政府对经济的干预、私有产权保护、管制、以及黑市等。每年的评选结果,都一致证明一个简单而重要的主题:一个国家的经济体制越自由,就越有机会享受经济的持续增长,这些国家的人民的收入水平和生活素质也越能得到改善。

这份成绩单,跟过去5年的一样,香港第一、新加坡第二,北美和欧洲的国家有5个占据前10名,而名单的结尾,照例是缅甸、越南、老挝、伊朗、古巴、利比亚、伊拉克、以及北朝鲜。

平均成绩最好的是北美和欧洲。欧洲的前计划经济国家,都逐步走上了市场经济的道路。爱沙尼亚、匈牙利、阿美尼亚的成绩特别突出。其次,欧洲各个国家多年来都以加入欧洲单一货币体系的条件“马城条约”为准绳来规划经济,使得通货膨胀和政府财政赤字都受到了有效的控制。已经加入欧洲货币联盟的11个国家,它们的单项“货币政策指数”全部并列第一位。

拉丁美洲最引人注目的地方,是成功控制通货膨胀的国家有所增加。三分之一的国家的货币政策指标得到了改善。智利和萨尔瓦多,已经并列“经济自由指数”的第11位,跟在后面不远的还有阿根廷、巴哈马群岛、以及巴拿马。不过,巴西的排名则跌落到110位,那是由于去年她高额的税收和政府开支导致了金融危机。经济评论普遍怀疑巴西政府处理危机的措施能否奏效,这个地区最大的经济体前景依然迷离。

我们看到的主线是,与那些盎格鲁·撒克逊式的资本主义具有渊源的经济体制,普遍获得了良好的表现,不管是香港、新加坡、新西兰,还是美国、澳大利亚、以及英国本身。这些国家和地区不仅具有健全的法律体制,还具有健全的货币体制,这使得她们在去年的金融风暴中没有受到重大的冲击。有人戏说,只要是说英语的地区都能在去年的金融风暴中幸免,这大致上是正确的。

香港政府去年入市干预股票市场。“指数”的编辑曾警告说,此举会危及香港自由经济的根基。但实际上,香港很快推出了真正有助遏止炒卖港元的“净化金融管理局”的措施,而香港政府目前正逐步出售购入的股票。

亚洲是一个最为矛盾的地区,最自由的4个地区,有3个在亚洲;但同时,最不自由的24个地区中,也有8个在亚洲。亚洲的故事告诉我们,不管所谓“亚洲价值”的含义是什么,只要它跟计划经济和民族孤立主义结合在一起,那个地区的人民就要遭受厄运;只要它跟盎格鲁·撒克逊式的经济自由主义结合在一起,它就能抚育出全球最璀璨的明星。是的,繁荣总是眷顾自由之都,所以即使最落后的民族,也能成就最辉煌的业绩。

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