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王绍培:薛兆丰说火车票应该提价

Posted on Thursday, February 18, 2010 at 11:54 pm

薛兆丰是这么年轻的经济学家,而且还在美国念博士后,他的思考一定有独到的深刻之处,我愿意认为仅仅是因为他表述得不够清晰,所以起码还不能说服我。

薛兆丰说火车票应该提价

王绍培(深圳)
2010年2月9日星期二
原文见于:http://blog.sina.com.cn/s/blog_4aecaefa0100h24i.html

薛兆丰对春运综合征思考了十年,他最近在写了一篇博文提出他的对策,核心部分是充分提价。“任何商品,因为人们的需求没有止境,所以只要价格过低,就会出现短缺。消除短缺的唯一办法,就是把价格提到足够高。”他说。你大概很容易想到,住房也是商品,只要把住房的价格提到足够高,就消除短缺了。从这个角度看,目前的住房的价格还不是足够高,因为现在的价格还没有能够阻止许多人的购房欲望,所以,住房看起来还是短缺的。这么说起来,有关方面打算控制房价的做法其实适相其反,只能导致价格的上涨。很奇妙是不是?逻辑很简单:房价既然不能足够高,那么希望买上一套的人必然多,住房就自然是短缺的,价格就一定会上涨的……

我也倾向于认为市场具有人所不及的一种智慧。市场的安排比人的安排更好。但是,这只是一个理论上的结论。薛兆丰一定会举出纳粹德国崩溃之后德国人放开物价的例子作为反驳。但在我们这里未必是适用的。诚如薛兆丰所说,老百姓回家在经济学的意义上可能不是刚性的,但是,他有所不知的是,在传统的意义一定是刚性的。不信试一下,把火车票的价格提到充分高,高到回得起家的回家,回不起家就放弃回家,则火车站一定秩序井然,黄牛党改行就业——想象应该是这样的吧。但是,实际上的情况更可能是:突然爆发出非常多的群体事件,网民的抗议之声不绝于耳,犯罪事件陡然升高社会变得混乱起来。于是乎,政府或者说铁道部只好收回他们的决定。也就是说,市场可能有足够的智慧,但是它发挥不出来,在市场的智慧发挥作用之前,市场就先行崩溃了。在市场智慧起作用之前和市场智慧发挥作用之间存在的这个时间差,才是制约人们采取正确决策要优先考虑的因素。我们其实往往受困于这个时间差。这其实也是我们过去经常喜欢说的所谓“时代的局限性”。

薛兆丰认为买不起火车票的穷人可以通过别的途径获得回家的车票,必如说富人的捐赠。我很怀疑会不会有充分多的富人愿意替穷人买单。如果不是充分多,那么,富人捐赠出来的车票怎么分配给穷人才算是公平合理呢?我们有什么办法平抑哪些没有拿到免费车票的穷人的愤怒呢?都是问题。经济学家一定讲究普遍性,类似这种提高车票价格的办法,薛兆丰应该会主张运用到住房吧。买不起高价房的人可以获得富人的捐赠……然而,住房不是车票,看起来绝对没有充分多的富人可以满足穷人的需求。薛兆丰是这么年轻的经济学家,而且还在美国念博士后,他的思考一定有独到的深刻之处,我愿意认为仅仅是因为他表述得不够清晰,所以起码还不能说服我。

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