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华尔街巨额奖金事件有益无害

Posted on Wednesday, March 18, 2009 at 12:50 am

上周末美国AIG公司支付了其金融部门十多位高层管理人员1.65亿美元的奖金,这两天引起众怒。是好事,我想不出任何坏处。

华尔街巨额奖金事件有益无害

薛兆丰
2009年3月18日 

上周末美国的AIG公司支付了它金融部门十多位高层管理人员1.65亿美元的奖金,这两天引起众怒。是好事,我想不出任何坏处。奖金是一年前议定的,目的是慰留人才。公司现在的环境不算差,政府是80%的主人,员工是大半个国企雇员了。

如果公司破产,那么接手的人或许可以重新商议这批劳动合同;但政府接管,不是破产,劳动合同固然生效。按照康州法律,欠薪的雇主要支付双倍工资并负责律师费,政府撕毁合同的短期影响比支付奖金的更恶劣,而长期影响就更不堪设想。

这笔奖金其实只是政府注入该公司的千分一,九牛一毛,不算什么。就是两个礼拜前,还有议员大声疾呼要从速花钱:“人都躺倒了,当然要赶紧救,还讨论什么责任,还讨论什么花得值不值,当然有些浪费,但重要的是花出去,重建市场信心,增加有效需求……”而事实上说这些话的何止几个议员?现在应该反省的是他们而不是高管。

从增加“有效需求”的角度看,把钱集中给这些高管,可能会更直接更迅速地刺激房地产和股市。真的,给点时间,我能把整个“凯恩斯刺激链条”说得更清楚。整个救市计划,目的本来就是要维持现状,即美国的生产力不变的现状。要说浪费,整个救市计划就是上千倍上万倍的浪费,为什么就特别针对此事大惊小怪?要说刺激经济,高管们恐怕比老百姓更容易制造有效需求。

当然,整件事情,最大的好处,是让人们对奥巴马产生怀疑——很多人还是第一次。

我不是在开玩笑,但也不要误会我。我是说,把金融危机归咎于自由市场,然后把政府请出来做救兵,是错上加错,简直是胡作非为;但遵守劳动合同给高管支付奖金不仅没有增加错误,而且还增加了认识和改正错误的一点机会。

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