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苹果电脑出现蓝屏的启示

Posted on Tuesday, October 30, 2007 at 3:16 pm

leopard_blue.jpg苹果公司上周五下午6点正式推出称为“美洲豹(Leopard)”的最新操作系统。该系统含有三百多项改进(见这里),而最吸引人的,恐怕是称为“时光机器(Time Machine)”的数据备份和恢复功能(其工作原理见这里)。不少评论认为,单是这项功能,就值得用户以$89 – $129的价钱作操作系统升级。周五下午,美国东部大部分地区阴雨绵绵,冷风阵阵,但阻挡不了热切的用户。只是一个周末,“美洲豹”就售出200万份。

然而,成千上万用户在升级的时候,遭遇了“蓝屏死机画面”。怨愤从周六开始(见这里)。曾几何时,苹果世界、Unix世界、非微软世界、乃至整个计算机世界,都曾经不遗余力地奚落微软的视窗操作系统会出现“蓝屏死机画面”(苹果公司以奚落微软为主题的广告见这里)。微软的用户是在升级到XP后才彻底与“蓝屏”告别的。没有想到,“蓝屏”又忽然大面积地出现在许多人以为技术比微软强的苹果系统的升级过程之中。这告诉我们什么?

苹果在这次升级中暴露的问题并不小。目前已经查明,导致“蓝屏”的是一个第三方开发的程序。用户如果装了这个程序,就会在升级过程中遇到问题。然而,这个第三方程序并非无名之辈,而是已经被广泛选用多年的程序。不仅如此,这个程序还是许多其他常用程序的基础。因此,解决的办法不是删除这个程序,而是先做软件的更新和配置的修改。问题是,苹果没有在事情发现这不可忽视的不兼容问题。更严重的不兼容,可以说是难以置信的不兼容,也已经陆续暴露出来:连个别版本的Acrobat都不能在“美洲豹”上使用(见这里)!

我绝非幸灾乐祸——我写过程序,深知其中的困难。我也不是反感苹果那一系列不顾事实地奚落微软的广告——在美国,广告是可以攻击竞争对手的。我要说的是,大家要注意和记住今天发生的细节,同样也要注意和记住昨天曾经发生的细节,注意和记住我们每个计算机用户是过去20多年是怎样走过来的。

兼容、易用、功能整合以及第三方开发,这些操作系统的特性的重要性,在20年前可能被普遍低估了,而这是微软今天取得重大成功的原因(见这里)。上个礼拜,微软公布其最新操作系统Vista自今年3月上市以来,已经售出8,800万份,并预计到明年8月前将迎来升级的高峰,届时全球预计将有10亿台电脑在运行Vista系统。苹果的“蓝屏”,勾起了我们对微软“蓝屏”的回忆:微软的成功不是偶然的,苹果的成功也不会是偶然的。请注意并记住这些细节,只有细节才能告诉我们究竟竞争为何物。

顺带提问:苹果公司允许用户在苹果电脑(Mac)上安装和运行微软视窗系统(Windows XP/Vista),却不向市场提供可以在兼容机(PC)上运行的苹果操作系统(OS X Tiger/Leopard),这是为什么?更多经济学问题请见这里

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