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揭开“企业社会责任”的幌子

Posted on Wednesday, May 9, 2007 at 8:09 pm

企业家和社会活动分子都喜欢把“企业的社会责任”挂在嘴边。一方面,他们是为了应酬大众,改善企业形象,在赞助体育运动、文艺表演和环保组织的同时,也顺便宣传了自己的企业。

揭开“企业社会责任”的幌子 
 
薛兆丰
2006年05月23日《互联网周刊》

要求企业担负“社会责任”的呼声越来越高,发出这种呼声的原因则各有不同。有人是想为工人增加一点福利,有人是想让消费者多占一点便宜,有人是为了改善企业与政府的关系,有人是为了利用政府提高竞争对手的生产成本,也有人是为了完善自己作为“有良知的学者”的形象。为自己的利益喊口号,固然无可厚非,但这并不说明企业真具有这样的责任感。

弗里德曼(M. Friedman)早在上世纪70年代就提出:“企业的唯一责任就是追求盈利。”一个企业盈利了,那意味着什么?企业盈利,意味着整个社会的财富都增加了;反过来,若企业亏损,则意味着整个社会的财富都减少了。人类社会的进步,从物质财富到精神财富的巨大存量,就是靠无数企业一笔又一笔的盈利积攒而成的。

企业是个人和社会资源之间的中介,是在信息不完全情况下探索的资源配置中介。只有企业走对了方向,只有重新配置的资源向消费者提供了更高的价值,消费者才会把钞票投给企业。在企业盈利的同时,消费者的福利必定增加了;参与到资源配置过程中的所有资源和劳动力,其分得的福利也必定增加了。

反过来,若企业对资源的配置得不到消费者的认可,那么本来可以提供更高价值的资源,就会被浪费在一场失败的市场试验之中。一个企业的经营,假如连成本都不能收回,那就意味着它的劳动得不到承认,意味着整个社会的财富蒙受了净损失。

以房地产商致力于开放别墅楼盘为例。用于建筑别墅楼盘的土地、景观、建材、设计资源和建筑劳力,本来都可以用于其它各种各样的用途。地产商把这些资源张罗在一起,建造豪宅,并赚得了利润,就表明各项资源都得到了增值,并得到了消费者行动上的承认。

豪宅的卖主的确占领了上好的地点和景观,但他们也付出了别人所不能或不愿付出的代价。没有比付出高昂的代价更公平的了。试想一下,假如豪宅用地不是以价高者得的方式,由只追求最大利润的竞争企业分配出去,那这样的豪宅最终又会落到什么样的人手里,其中的利益又由什么样的人捕获呢?

从企业的角度看,没有什么比利润更简单、直接和有效的目标了。事实上,企业确实需要关心员工的福利待遇,确实需要遵章守法,确实需要不遗余力地提高产品的质量,并致力于减少生产和消费造成的不良效应。然而,企业做这一切,都是为了竞争,都是为了追逐利润,而不是为了完成一些凭空臆想的“社会责任”。

威廉斯教授说得清楚:那些凭空臆想的“社会责任”,与企业的生存之道无关。企业家学习经济学,好处就在于明白这一点。威廉斯教授还进一步解释:“我并不是说,你们不可以打着‘企业的社会责任’的旗号去骗人。你们可以那样做。经济学只是告诉你,在你骗人的时候,没必要把自己也骗了。”

这正解释了为什么在经济规律无情运作的同时,为什么企业家和社会活动分子都喜欢把“企业的社会责任”挂在嘴边。一方面,他们是为了应酬大众,改善企业形象,在赞助体育运动、文艺表演和环保组织的同时,也顺便宣传了自己的企业。

另一方面,他们是为了提高竞争对手的生产成本。这是“高成本”国对“低成本”国施压的常见手段。在美国,有电视台跟踪那些谴责廉价货物进口、并要求别国提高“企业社会责任”的示威者。这些“道义之士”振臂高呼完毕后,又马上跑到沃尔玛商场,购买来自中国和印度的便宜货。记者问他们为什么言行不一,他们回答:“为了老婆和孩子。”

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